A fényhez hasonlóan a hangyák is a leggyorsabb utat választják

A fényhez hasonlóan a hangyák sem a legrövidebb, hanem a leggyorsabb utat választják, ha különböző fizikai tulajdonsággal rendelkező felületeken kell haladniuk céljuk felé – állapították meg német tudósok, akik szerint a rovarok „matematikai kalkuláción alapuló” viselkedése betekintést enged csoportos önszervező képességükbe. A kísérleteket kis tűzhangyákkal (Wasmannia auropunctata) végezték izraeli helyszínen, ahol zárt... Tovább

Ritka orangutánokat találtak a borneói őserdő mélyén

A világ legritkább orangutánalfajának kétszáz egyedből álló populációját fedezték fel Borneó sűrű erdőinek a mélyén. A borneói orangután összes alfaja veszélyeztetettnek számít, de a tudósok szerint a mindössze 3000-4500 példányt számláló Pongo pygmaeus pygmaeus helyzete kiváltképpen kritikus. Háromnegyedük a sziget Malajziához tartozó részén, a Sarawak állambeli Batang Ai Nemzeti Parkban él. A most felfedezett állományra a Vadvédelmi... Tovább

Tisztázták a barnamedve és a jegesmedve rokonságát

A jegesmedve módfelett homogén faj, és nincs bizonyíték arra, hogy a barnamedvétől származna – derítették ki genetikai elemzéssel a Kaliforniai Egyetem kutatói, fenekestől felforgatva a szoros rokonságban álló két faj evolúciós történetéről szóló elképzeléseket. Korábbi tanulmányok azt sugallták, hogy a múltban történt kereszteződés eredményeként valamennyi jegesmedvében vannak olyan gének, amelyek barna medvéktől származnak. Az... Tovább

Csimpánzoktól tanulta az ember a csapatmunkát

Az emberiség fejlődésében alapvető szerepet betöltő csapatmunka evolúciós gyökerei a csimpánzokig nyúlnak vissza – derítették ki brit tudósok. Kísérleteik során felfedezték, hogy a főemlősök nemcsak összehangolják egymással cselekedeteiket, hanem felfogják azt is, hogy a közös cél elérése érdekében segíteniük is kell társaikat abban, hogy megfelelően elvégezzék a rájuk háruló feladatot. A Biology Letters című szakfolyóiratban... Tovább

Mire jó a fókabajusz?

A fókák képesek az orrukon elhelyezkedő bajszukkal felmérni a tárgyak nagyságát – derült ki abból a kutatásból, amelyet a Manchesteri Városi Egyetem munkatársai végeztek. Az emlősökről régóta tudott, hogy tapintásra érzékeny bajusszal rendelkeznek. A brit kutatók most arra voltak kíváncsiak, hogy pontosan miként is használják ezt az érzékelő szervüket a fókák, egyebek között a zsákmány felmérésére. Annál is inkább, mert a víz... Tovább

A nagyobb kutya kurtább életű

Minél nagyobb termetű egy kutya, annál rövidebb ideig él. Német kutatók számításai szerint a fajtákat tekintve minden két kilónyi plusz testtömeg egy hónappal kurtítja egy eb várható élethosszát. A Göttingeni Egyetem munkatársai 74 fajtához tartozó 56 ezer eb adatainak elemzése révén jutottak a fenti „végeredményre”. Az emlősök világában a nagy test általában hosszabb élettel jár, az elefánt például 70 évig is elél, míg az... Tovább

Százmillió cápát ölnek meg évente

Százmillió cápát ölnek meg évente – figyelmeztet egy új tanulmány, amely szerint az agresszív túlhalászat a kihalás szélére sodor egyes cápafajokat. „Az elemzésünk azt mutatja, hogy nagyjából minden tizenötödik cápa válik évente halászat áldozatává – húzta alá közleményében a tanulmányt vezető Boris Worm, a kanadai Dalhousie Egyetem biológiaprofesszora. – Az uszonyuk iránti egyre növekvő kereslet miatt a cápák ma... Tovább

Kihalófélben vannak a hüllők

Kihalás fenyegeti a hüllők közel egyötödét, több fajuk pedig már el is tűnhetett a Föld színéről – állapították meg szakértők, akik felmérésüket a Biological Conservation című lapban ismertették részletesen. A Londoni Állattani Társaság vezetésével mintegy kétszáz szakértő kapcsolódott be a vizsgálatokba, amelyek során ezerötszáz, találomra kiválasztott hüllőfajt vettek górcső alá. A tudósok az adatok alapján arra jutottak,... Tovább

A kutyák tisztában vannak az emberek látóképességével

A kutyák nagyobb valószínűséggel csennek ennivalót akkor, amikor úgy gondolják, hogy senki sem látja őket, az ezt igazoló kísérletek egyszersmind azt sugallják, hogy a négylábú kedvencek képesek felfogni, hogy mit és mennyire jól látnak az emberek. A Portsmouth-i Egyetem pszichológiai kutatója, Juliane Kaminski tudományos alapon próbálta elemezni, hogy valójában mi lehet az alapja annak a közkeletű mondásnak, amely szerint a kutyák okosak, és megértik... Tovább

Hogyan alszanak a fókák úgy, hogy agyuk egyik fele ébren van?

A tudósok egy újabb biológiai csodát fedeztek fel, és ez további kutatásokra sarkalja őket , hogy az ismeretlen rejtélyre végre fényt deríthessenek, hogy hogyan és miért alszunk? Azonosították amerikai és kanadai kutatók azt a vegyületet, amely képessé teszi a fókákat arra, hogy alvás közben agyuk egyik fele ébren maradjon. A Journal of Neuroscience című folyóiratban közzétett tanulmány némileg megvilágítja azt a biológiai mechanizmust, amelynek... Tovább