A keselyük a bélbaktériumoknak köszönhetően lehetnek dögevők

A döghús rendszeres fogyasztása az állatok többsége számára végzetes lenne, nem így a keselyűknek, amelyek különleges bélflórájuknak köszönhetően “csemegézhetnek” büntetlenül a bomló tetemekből – derítették ki dán és amerikai kutatók, akik eredményeiket a Nature Communications folyóirat legfrissebb számában ismertetik. Mind az Egyesült Államokban honos újvilági keselyűformák hét faja, mind az Európában, Ázsiában és... Tovább

Két új szubatomi részecskét fedeztek fel a CERN fizikusai

A barion-családhoz tartozó két új szubatomi részecskét fedeztek fel az Európai Nukleáris Kutatási Szervezet (CERN) fizikusai, akik kutatásaikat a Physical Review Letters folyóirat legújabb számában ismertették. A barionok, amelyekhez az atommagot alkotó protonok és neutronok is tartoznak, három erős kölcsönhatással “összetartott” elemi részecskéből, kvarkból épülnek fel. Különböző kvarkok léteznek: vannak “felkvarkok (u-kvarkok/up... Tovább

A humor forrását vizsgálták az agyban

Hol fakad a humor az emberi agyban? Kutatók profi nevettetők agyát szkennelték, hogy rájöjjenek, az agy mely területei lépnek működésbe viccmeséléskor – számolt be róla a LiveScience tudományos portál. Az átlagos emberekhez vagy amatőrökhöz mérve a profi humoristáknak az az agyterülete aktívabb volt, amely a humor megalkotásához járul hozzá. A komikusoknak viszont azok az agyterületei, ahonnan a humor kiváltotta öröm ered, kevésbé voltak... Tovább

Ősi afrikai halak fosszíliái termékenyítik meg az amazonasi esőerdőket

Évente több százmillió tonna tápanyagokban gazdag, ősi afrikai halak fosszíliáit tartalmazó port szállít a szél a Szaharából Dél-Amerikába, ennek köszönhetően virágzanak az Amazonas-medence esőerdei – derítették ki brit tudósok, akik tanulmányukat a Chemical Geology című folyóiratban tették közzé. Régóta ismert a szaharai pornak a dél-amerikai esőerdőkre gyakorolt jótékony hatása, ám ennek okait csak a legújabb vizsgálatok során... Tovább

Áramszünettől is óvhat az űridőjárás-előrejelzés

Űridőjárás-előrejelző központ nyílt az angliai Exeterben. A Meteorológiai Hivatal Űridőjárási Központját (Met Office Space Weather Operations Centre) azért hozták létre, hogy megóvják Nagy-Britannia gazdaságát és infrastruktúráját az űrbeli időjárási események okozta károktól – adta hírül a BBC. Az űrmeteorológiai szolgálat létrehozását 2011-ben határozták el, amikor a brit kormány a napviharokat is felvette a lehetséges természeti... Tovább

DNS-variációk okozhatják a testmagasságbeli különbségeket

A testmagasságot befolyásoló genetikai tényezőket vizsgálja egy nemzetközi kutatócsoport, amely több mint negyedmillió európai származású ember DNS-ét elemezte. A konzorcium 450 szakértője Ausztrália, az Egyesült Államok és Európa 300 kutatóintézetét képviseli, a tudósok célja felfedni azt a sok ezer rejtett tényezőt, amelyek befolyásolják a testmagasságot. A projekt keretében a kutatók 253 288 ember DNS-mintáját elemezték, az adott vizsgálat... Tovább

A testméret folyamatos zsugorodása vezetett a madarak kialakulásához

A testméret mintegy 50 millió éven át tartó, folyamatos zsugorodása és speciális testi jellemzők kifejlődése együttesen vezetett el a madarak kialakulásához – mutatták ki őslénykutatók. A madarak a dinoszauruszok Theropoda nevű csoportjából – ide tartozik a Tyrannosaurus rex és a Velociraptor is – fejlődtek ki: már ezek az őslényeknek is háromujjú lábuk volt, gyakran tollazatuk is, és tojásokat raktak. Méretük azonban jóval... Tovább

Szubatomi részecskéket észlel a mesterséges “retina”

Az emberi szem ihlette a fizikusokat egy olyan processzor kifejlesztésére, amely a jelenlegieknél négyszázszor nagyobb sebességgel képes elemezni a keletkező szubatomi részecskéket. Az eszközt 2020-tól alkalmazhatják a nagy hadronütköztetőnél (LHC). “Az emberi szem ideghártyája, a retina sejtjei helyileg elemzik a látott mintázatokat, amelyekkel az agynak már nem kell bajlódnia, így a kapott vizuális információ értelmezésére összpontosíthat,... Tovább

Hétmillió évvel ezelőtt alakulhatott ki a Szahara

A feltételezettnél sokkal korábban, hétmillió évvel ezelőtt, a Tethys-óceán zsugorodásával kezdődött Észak-Afrika elsivatagosodása, s alakult ki a Szahara – erre a következtetésre jutottak norvég, francia és kínai kutatók. Szahara a Föld legnagyobb sivataga, területe több mint kilencmillió négyzetkilométer. Az általánosan elfogadott elméletek szerint 2-3 millió évvel ezelőtt kezdődött a terület elsivatagosodása, akkor, amikor az északi... Tovább

A kakaduk eltanulják egymástól az eszközkészítést

Az Indonéziában honos Goffin-kakaduk laboratóriumi körülmények között képesek eszközöket készíteni és használni, majd a fortélyokat egymástól ellesni – ez az első eset, amikor megfigyelték a madarak közötti tapasztalatátadást. A Bécsi Egyetem, az Oxfordi Egyetem, valamint a németországi Max Planck Intézet kutatói kísérleteiket a Proceedings of the Royal Society B folyóiratban ismertetik. A Goffini-kakadu (Cacatua goffini) a papagájalakúak... Tovább